一個幫助你了解「局」的小故事

一個幫助你了解「局」的小故事

最近Joe和我在演講的場合,常遇到讀友聊起「局」的問題。這個連我自己都覺得有點抽象,不大容易解釋的概念,竟然漸漸引起大家注意,我還挺開心的。確實,「局」基本上貫穿了我們部落格絕大多數的文章,不管是專案管理、職場策略、還是兩性關係,背後運作的法則在我們的眼中,其實都是先分析局勢,然後試著找出阻力最小、效益最高的一條路。

今天不打算用一堆抽象的話來解釋一個更抽象的字,這樣我會變成心海羅盤葉教授。我主要想分享一個網路上看到的小故事,因為它恰恰可以說明「局」的有趣之處。附帶一提,當一位部落格主忙到靠腰的時候,從網路上抄篇故事來充數,確實符合了「阻力最小、效益最高」的理性思維。你看,寫一篇談局的文章本身就是個局的展現啊!

在遙遠的深山裡有間廟,廟裡住了七個和尚,他們每天就靠一桶粥來填飽肚子。這桶不是水桶的桶,也不是乖乖桶的桶,比較接近阿Q桶麵的桶,所以大家多半是吃不飽的,因此「分粥」變成這群和尚間最重要的大事,大概就跟富二代分家產一樣的重要,阿彌陀佛!

故事講到這裡我插播一下,我一看到這則故事當下覺得很棒,就立馬講給我老婆聽,她一聽到「粥不夠」這三個關鍵字,馬上插話:「奇怪內~為什麼不去種田或找別的東西吃呢?打點野味也可以啊?肚子餓怎麼修行,有誠則靈佛祖應該不會介意啦!」我當場啞口無言。我告訴妳原因好不好,這故事重點是「局」不是「飯局」更不是「焗飯」,難道七個男人吃飽沒事坐在門口等白雪公主來嗎?通常就是因為資源有限或是選擇有限,我們才會需要透過「局」的分析找到最佳策略啊!唉,女人懂什麼,去生火煮飯去。我很MAN地在內心深處表達我的不滿!

所以,他們七人就決定用「抽籤」的方式來分享白雪公主,不是,是白粥。七個和尚照抽籤來定順位,每天一人輪流負責分粥,這方法不能說不公平,但七個人都覺得一個星期下來只有一天是吃飽的,就是輪到自己分粥的那天!於是他們決定試試別的方法。

他們推派七人當中最德高望重的老和尚來擔任分粥主委,一開始大家都鼓掌通過(好像很少看到和尚鼓掌?)但檯面下,大家卻找機會去討好賄賂這老和尚,搞得他苦不堪言,其餘六人更是暗自較勁,勾心鬥角,大家嘴上姐姐妹妹叫得親密,但心裡對其他人的OS卻是:「這不是關說,那甚麼是關說?」這樣鬥下去,直到有一天大家都覺得乏了,於是決定再換個法子!

這次,他們成立了一個新組織,叫做「分粥委員會」,成員共有三人,負責執行分粥的任務。為了監督這個委員會的運作,其餘四人組成了「分粥監管小組」,負責監控是否有分粥不公的情形。結果第一次分粥大會就出現了激烈的議事杯葛和冗長的程序辯論,有人霸佔分粥台不肯下來,甚至還出現了倒閣的聲音!雖然提案沒有通過,但大家足足花了五個多小時才吃到一碗粥,好在火工頭陀有先見之明,預先在粥裡摻了化學防腐劑,大家才不至於吃到餿掉的粥,真是佛心來著。

這樣下去當然不是辦法,於是大家開始苦思對策。其中有位和尚在出家前擔任過管理顧問,對這類的問題很有看法,他提出了一個新的建議:我們大家還是輪流分粥,一天一位,不過粥分成七碗後,由其餘六人優先選擇,最後剩下的一碗才留給分粥的人。ㄟ,這個看似平淡無奇的方法,竟然快速有效地解決了問題,因為分粥的人只能最後一個拿粥,因此不管誰來分,盡量把粥分得均勻才是最符合自身利益的作法!

透過和尚分粥的故事,我們可以看出幾個和「局」有關的特點。

首先,局不是詭計也不是厚黑學,而是透過遊戲規則的調整,盡量讓每個人的利益達到平衡狀態。比較接近經濟學的賽局(也有人翻成博弈)。不過我不太喜歡這類稱呼,因為競賽或是博弈都有種我輸你贏、你贏我就輸的味道,自然會讓人聯想起一些奸巧的手段,犧牲別人換取自己的利益。但以這個故事來看,這幾個和尚並沒有誰的權益受損,也沒有人謀得甚麼特別的好處,只不過是讓大家更有效率的進行資源分配。

其次,局的思考不強調倫理道德的約束力,也不期待聖人或英雄強力介入,但對基本的人性卻是很看重的!故事裡的老和尚道德品行一流,但實際上不但無法確保組織運作順暢,反而因為他的特殊位階引發更多的混亂,這有點像是莊子說的「聖人不死,大盜不止」。這故事特別用和尚這樣的角色,也是暗喻著人性在多數時候是凌駕於道德甚至宗教之上的。

任何組織都需要基本的自制、約束、與信任,也需要有人站出來領導,但在局的概念裡,基本人性還有個人利益才是最重要且持續性的原動力,光仰賴強烈信仰(如北韓)或是強人領導(賈伯斯)或許能有一時的績效,但等強大的外力消散後,組織內的不平衡就會立刻顯現出來。

可能有人會問,這七位和尚分粥是公平了,但每人畢竟只分到一碗,還是吃不飽啊!資源不足的問題還是沒法靠局的思考來解決吧?不是這樣的,局是像洋蔥一樣層層包圍著的,解決了內圈就有機會解決外一圈。其實你想想,和尚們以往花費大量的時間與心力在處理人際間的摩擦和爭鬥,七個人七種方向,力量相互抵消。但我們透過新的遊戲規則,促成大家的合作,和尚們自然有餘力去種植更多的食物,甚至打野味來增大群體的總效益,

原來我老婆一開始就點出了重點,果然高人都隱身於廚房之中啊!

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姚詩豪 Bryan Yao

成大土木所與美國西北大學專案管理雙碩士、識博公司共同創辦人、普錸資訊資深副總、國際專案管理師(PMP)、甲骨文與微軟認證顧問。曾任紐約市環保署顧問、MWH Global, Inc.專案控制經理,參與國內外多項大型專案並擔任百大企業之諮詢顧問。擅長以詼諧的筆觸以及理性的思維來探討生活中的大小事。文章常轉載於《商周》、《天下》、《經理人》等媒體。與張國洋合著《三年後你的工作還在嗎?》以及《沒了名片,你還剩下什麼?》。

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6 則讀友回應

  1. 陳珍 2016-12-22 03:19:21 第 6 則

    如果是二人分餅(或者稱為「分粥」也可以)賽局,文章的解法正確。但文章裡的題目是七人分餅,此時「均分」就不是讓分餅的人獲得最大利益的方法,除非你排除人類社會裡頭的「結盟」行為。多人分餅屬於賽局理論中「結盟賽局coalitional game」的研究議題。想一下:分餅的人可以跟第一個拿餅的人結盟,把餅切成一大塊跟六小塊,然後分餅的人再和第一個拿餅的人分贓。這樣,分餅的人就不會均分了。再思考,如果分餅的人可以決定由誰來擔任第一個拿餅的人,那麼由於每個人都想和分餅的人結盟分贓,那麼分餅的人就可以獨拿全部的餅。

  2. 路過者 2015-05-21 23:47:18 第 5 則

    您寫得真好,不過和尚應該不會打野味XDD

  3. cleardo 2014-02-15 21:56:38 第 4 則

    您好,我是大陆的,请问我要怎么报考pmp呢

  4. 陈萍芳 2013-12-03 21:18:23 第 3 則

    局,更应该是个人思维的展现。

    • Bryan Yao 2013-12-10 15:37:16

      是啊!人的思維就是最有力的槓桿。每個人的體力和智力個別差別不大,但造成的影響力卻有天壤之別,關鍵就在於思維的力量!

  5. [email protected] 2013-11-18 13:21:05 第 2 則

    Hi Bryan,
    與你分享我對於「局」的看法:
    當我看到「女人懂什麼,去生火煮飯去...」,我就已看(猜)到了後勢的發展 -- 後面必定至少有一句是要把老婆吹捧一下。
    當我看到菲律賓風災過後,美日兩國竟以超乎想像的速度(動員速度甚至比慈濟還快)派遣軍艦、運送救援物資及兵力到菲律賓,我就猜到了中國勢必不會缺席此一重大比武盛會(別誤會,沒有幸災樂禍的意思),並且為中、美、日、東南亞國家之間即將發生的軍事衝突預留伏筆。 而其超快的動員速度,以及日後的軍事衝突,其實,早在美國確定採取 "重返亞洲" 策略時,就已經可以預料到今日的 '局' 了。
    當台灣的面板及DRAM大廠,只有 cost down 策略(姑且把它也算一種策略),而重要的專利布局、生產機台都被日、美、韓等國家掌握在手上時,那麼這些大廠的未來也幾乎已成定 '局' 了 -- 倒閉 >> 聯貸銀行跟著倒楣 >> 再來就是台灣政府挹注 >> 最後影響到所有納稅人。 (* 11/18新聞:八大公股銀行對於面板廠曝險額度約4千億元)

    局的形成,有機運、人為 等因素,要刻意做一個局,讓這個局照著我們期望的方向走,必須要有策略、謀略。
    扭轉一個既定的局,更需要高超的智慧及謀略。 而做一個可長可久、永續經營的局,則更是需要有如聖人一般的道德勇氣。

    另外,同場加映一局:「高人隱身於 Ryan 家的廚房之中」的這個局,其實早在 Ryan 出生之前就已註定了。由於當時的天時、地利、人和等因素,導致優良的基因以及腦細胞、效率一流的腦細胞之間的串聯機制... etc.全部集中到了 Ryan 的身上,以致於 Ryan 在選擇女友/老婆的時候,不是只有評估臉蛋而已...。^_^.

    • Bryan Yao 2013-11-27 18:56:39

      >>由於當時的天時、地利、人和等因素,導致優良的基因以及腦細胞...

      依照局的分析看來,這段應該是稱讚我很聰明的意思吧?但後來發現你說的是Ryan而非Bryan,不免有讓我陷入了沉思...XD